Was ist die Bedeutung von Offshore Banking?

Offshore-Banking bezeichnet die Einzahlung von Geldern durch ein Unternehmen oder eine Einzelperson bei einer Bank, die sich außerhalb ihres nationalen Wohnsitzes befindet. Obwohl der Begriff impliziert, dass sich diese Banken auf Inseln befinden, befinden sich viele Offshore-Banken tatsächlich an Onshore-Standorten wie Panama, Luxemburg und der Schweiz. Der Vorteil des Offshore-Bankgeschäfts besteht darin, dass in vielen Fällen Gelder dort steuerfrei sind, wo sich die Banken befinden. Offshore-Banken bieten auch dieselben Dienstleistungen wie inländische Banken an und bieten häufig mehr Anonymität als dies bei Onshore-Banken der Fall wäre.

Ursprünge des Offshore Banking

Der Begriff Offshore-Bank entstand bei Banken, die auf den britischen Kanalinseln vor der Küste Nordwestfrankreichs niedergelassen waren. Diese Institutionen wurden als Steueroasen eingerichtet, um mehr Investitionen anzulocken. Gegenwärtig besteuern viele Länder, in denen Offshore-Banken ansässig sind, keine Einlagen. Offshore-Banking wird auch als Private Banking bezeichnet.

Funktionen einer Offshore Bank

Eine Offshore-Bank erbringt dieselben Dienstleistungen wie eine Onshore-Bank. Es ist eine Institution, in der Spareinlagen hinterlegt werden und die ihren Kunden auch Wertpapierdienstleistungen anbietet. Einzahler müssen nicht persönlich vor Ort sein, um ein Konto zu eröffnen. Da sich Offshore-Banken an Orten befinden, die lange Reisezeiten mit sich bringen, eröffnen sie häufig Konten auf der Grundlage einer zertifizierten Dokumentation der Identität und des Vermögens des Einzelnen. Bei großen Einlagen können Konten über Onshore-Vermittler im Wohnsitzland des Einlegers eingerichtet werden.

Vorteile

Offshore-Banken befinden sich häufig in Ländern, in denen die Besteuerung von Einlagen und Gewinnen niedrig oder nicht steuerpflichtig ist. Sie bieten auch ein gewisses Maß an Privatsphäre, das Vermögenswerte vor einer Überprüfung oder Beschlagnahme durch die im Herkunftsland des Einlegers ansässigen Steuerbehörden schützt. Offshore-Banken sind weniger reguliert, da sie entweder als unabhängige Bankinstitute oder als Teil eines größeren Bankunternehmens tätig sind, das an Land in einem anderen Land ansässig ist. Für Einleger, die in Ländern mit instabilen politischen Verhältnissen leben, bieten Offshore-Banken auch den Vorteil eines sicheren Standorts, an dem sie ihr Vermögen platzieren können.

Steuern und Rechtliches

Viele Offshore-Banken sind in Ländern ansässig, in denen entweder keine Steuern erhoben werden oder auf Einlagen und Gewinne niedrige Steuern erhoben werden. Es gibt jedoch Ausnahmen wie die Schweiz. Darüber hinaus schreiben Länder wie die Vereinigten Staaten und die Mitgliedsstaaten der Europäischen Union gesetzlich vor, dass ihre Bürger Einkommen oder Vermögenswerte auf Offshore-Konten angeben müssen. Andernfalls handelt es sich um eine Steuerhinterziehung, die strafrechtlich verfolgt wird. Während Offshore-Banken Kontoinhabern mehr Privatsphäre bieten, benötigen sie bei der Einrichtung eines Kontos immer noch einen Identitätsnachweis. Damit soll kriminellen Aktivitäten wie Geldwäsche vorgebeugt werden.

Standorte von Offshore-Banken

Offshore-Banken sind geografisch weit verteilt und befinden sich beispielsweise auf den Kaimaninseln, auf den Bermudas, in Luxemburg, auf den Kanalinseln, in Macau und in Panama. Offshore-Banken befinden sich auch an anderen Orten auf der ganzen Welt. Viele von ihnen sind Tochterunternehmen größerer Institute. Jede dieser Gerichtsbarkeiten unterliegt unterschiedlichen Gesetzen in Bezug auf die Privatsphäre des Kontos und die Steuerverbindlichkeiten. Sie haben auch unterschiedliche politische Systeme und nicht alle sind Steueroasen.