Wie funktionieren Rückstellungen?

Rückstellungen sind eine Bilanzierungsmethode für die Erfassung von Einnahmen und Ausgaben. Unternehmen können Einnahmen und Ausgaben bar oder periodengerecht ausweisen. Während Barmittel letztendlich für Umsatz- und Aufwandsvorgänge verwendet werden, melden Unternehmen Umsatzerlöse, wenn sie verdient werden, und Aufwendungen, wenn sie zum Zeitpunkt eines Verkaufs oder eines Kosteneinkaufs ohne Barmittelumtausch anfallen. Unternehmen können Einnahmen und Ausgaben aus Vorauszahlungen und aufgeschobenen Zahlungen anfallen.

Ertragsrückstellungen

Die Abgrenzungsmethode erfordert, dass Unternehmen Umsatzerlöse in dem Zeitraum ausweisen, in dem sie Umsatzerlöse erwirtschaften und erzielen, unabhängig davon, ob Kunden bei einem damit verbundenen Verkauf Barzahlungen leisten. Ein Umsatz wird erzielt, wenn Unternehmen eine Verkaufstransaktion zur Lieferung von Waren oder zur Erbringung von Dienstleistungen für Kunden abgeschlossen haben. Ein Umsatz ist realisierbar, wenn Unternehmen erwarten, dass Kunden ihre Barzahlungen nach einem Verkauf leisten, der ihnen zur Verfügung gestellt wurde.

Aufwandsrückstellungen

Unternehmen erfassen und melden Aufwendungen in der Periode, in der Aufwendungen anfallen, die den Einnahmen entsprechen, die sich aus der Entstehung der Aufwendungen ergeben, und zwar auf der Grundlage des Aufwandsabgleichsprinzips der Abgrenzungsmethode. Aufwandsrückstellungen erfordern daher nicht, dass Unternehmen Barzahlungen leisten, um einen Aufwand zum Zeitpunkt einer Transaktion zu begleichen. Ohne Aufwandsabgrenzung stimmen die Unternehmen die Aufwendungen nicht mit den Einnahmen überein. In einigen Perioden werden die Einnahmen überbewertet und in anderen Perioden werden die Einnahmen unterschätzt.

Umsatzerfassung

Mithilfe von Rückstellungen können Unternehmen Umsätze erfassen, die vor dem Eingang von Bargeld aus einem Verkauf oder nach einer Vorauszahlung eines Verkaufsvorgangs durch den Kunden erzielt wurden. Wenn ein Umsatz in der Periode erfasst wird, in der er verdient wird, erfassen Unternehmen den Umsatz, indem sie das Umsatzkonto gutschreiben und die Forderungen belasten. Dieses Konto wird verwendet, um den Betrag an Bargeld nachzuverfolgen, den Kunden bei abgeschlossenen Verkäufen schulden. Die Abgrenzungsmethode erlaubt jedoch keine Erfassung von Einnahmen in bar, die für zukünftige Verkaufstransaktionen vorausbezahlt wurden. Unternehmen können Umsatzerlöse erzielen, wenn zukünftige Verkaufstransaktionen im Laufe der Zeit abgeschlossen werden.

Kostenerfassung

Unter Verwendung der Rückstellungen erfassen Unternehmen Ausgaben, wenn sie mit oder ohne Barzahlung für die Ausgaben anfallen. Um einen Aufwand in der Periode zu erfassen, in der er anfällt, belasten Unternehmen das Aufwandskonto und schreiben die Verbindlichkeiten gut, ein Konto, auf dem die von dem Unternehmen an Lieferanten geschuldeten Bargeldbeträge nachverfolgt werden. Auf der anderen Seite können Unternehmen künftige Ausgaben, die nicht angefallen sind, im Voraus bezahlen und demzufolge zum Zeitpunkt der Barzahlung keine Ausgaben erfassen, sondern vielmehr Aufwendungen, da Unternehmen die Vorauszahlungen zur Deckung der damit verbundenen künftigen Ausgaben verwenden.