Können Sie ins Gefängnis gehen, weil Sie keine Steuern an die IRS zurückzahlen?

Jedes Jahr reichen einige Personen falsche Steuererklärungen ein, entweder aus Versehen oder mit dem alleinigen Zweck, weniger Geld zu bezahlen. Von diesen wird der Internal Revenue Service nur für einen kleinen Prozentsatz Audits einreichen. Wenn festgestellt wird, dass der Steuerzahler zusätzliche Steuern schuldet, ist es wahrscheinlicher, dass er mit einer Strafe konfrontiert wird, als Zeit hinter Gittern zu verbringen.

Entschlossenheit

Wenn die IRS der Ansicht ist, dass eine Person Fehler in der Steuererklärung gemacht hat, z. B. bei der Unterberichterstattung von Einkommen, ergreift die Agentur eine von mehreren Maßnahmen. In den meisten Fällen wird der IRS eine Prüfung einleiten, um zu überprüfen, wie viel Geld der Einzelne schuldet. Das IRS leitet daraufhin ein zivil- oder strafrechtliches Verfahren ein.

Zivilsteuer-Verfahren

Ein zivilrechtliches Steuerverfahren funktioniert sehr ähnlich wie ein zivilgerichtliches Verfahren. Im Rahmen eines zivilrechtlichen Steuerverfahrens fordert das IRS die natürliche Person oder das Unternehmen auf, einen bestimmten Geldbetrag zu zahlen, nachdem festgestellt wurde, wie viel der Beklagte an Nachsteuern schuldet. Wenn der Beklagte die geschuldeten Steuern nicht zahlt, ergreift die IRS verschiedene Maßnahmen, um die Steuern zu erheben, wie beispielsweise die Aufrechnung des Einkommens des Beklagten. Steuerzahler können nicht im Gefängnis landen, weil sie die in einem Zivilverfahren festgestellten Steuern nicht bezahlt haben.

Steuerstrafverfahren

In begrenzten Fällen wird die IRS eine Person wegen Steuerbetrugs strafrechtlich verfolgen. Um eine Person erfolgreich strafrechtlich zu verfolgen, muss die IRS nachweisen, dass die Person die Steuerkennziffer absichtlich ignoriert und Steuern nicht aus Unwissenheit einbehalten hat, sondern als Teil eines vorsätzlichen Plans. Laut dem Online-Magazin 'Slate' kann es sehr schwierig sein, dies zu beweisen. Dies ist jedoch der einzige Weg, auf dem eine Person, die Steuern nicht zurückzahlt, im Gefängnis landen kann.

Statistiken

Nach Angaben des Internal Revenue Service wurden im Geschäftsjahr 2010 nur 1818 strafrechtliche Ermittlungen eingeleitet. Davon empfahl es in nur 1090 Fällen Strafverfolgung. Der Rest wurde entweder beigelegt oder fallen gelassen, was zu 1011 Anklagen führte. Dies führte dazu, dass 867 Personen verurteilt wurden, von denen jeder eine durchschnittliche Haftstrafe von 33 Monaten erhielt. Im Geschäftsjahr 2010 wurden mehr Menschen verurteilt als in den beiden Vorjahren, und die Verurteilten wurden tendenziell länger verurteilt.

Endeffekt

Laut Slate tendiert die IRS dazu, strafrechtliche Schritte gegen bekannte Steuerhinterzieher einzuleiten. Eine weitaus größere Anzahl von Personen wird in Zivilverfahren behandelt.